Uma Mulher Selvagem - (CAPÍTULO 1)

HISTÓRIAS ERÓTICAS PARA MULHERES LIVRES. SE INSPIRE E DESPERTE A SUA IMAGINAÇÃO PARA SENTIR NA INTENSIDADE QUE VOCÊ DESEJA. CONTOS PARA GOZAR, SE DELEITAR. NA VIDA, NO QUARTO E NA CAMA.

"Alice, eu te disse, menina. É melhor você ir andando ou te coloco para fora no frio esta noite." Ewan se conteve de dar um tapa na garupa da mula — ele não estava prestes a fazer nada que o fizesse ser chutado por uma mula. Alice era temperamental nos seus melhores dias, e hoje era o pior que ele já tinha visto. Ela ficou parada, imóvel, a vários metros dele, com o arado preso aos dentes. Depois de uma caminhada lenta até os campos, Alice permaneceu no lugar, arando apenas alguns passos antes de se recusar a se mover.

A mula bufou e relinchou, batendo o pé como se estivesse respondendo ao pedido de Ewan — e dizendo-lhe severamente para se foder.

"Sem aveia, então." Ewan cruzou os braços e sentou-se em um toco na beira do campo. Ele deveria ter semeado a cevada na semana passada e os repolhos e nabos esta semana, mas ou Alice ou o clima estavam sendo desagradáveis. Hoje, com nuvens cinzas espessas penduradas no céu, parecia que ele teria que lidar com ambos. Logo choveria, e ele não teria nada para mostrar pelo dia. Além disso, ele não tinha muito a mostrar pelo seu ano como o único patrono de Kildarroch, a fazenda da família que havia passado para ele quando seu pai morreu. Ewan havia herdado a fazenda em meio a um turbilhão de desastres familiares — a doença prolongada e a morte de sua mãe e seu pai a seguindo imediatamente depois. Ele teve que deixar seu emprego em Dublin e voltar para a casa da família, abandonando a vida na cidade pela vida na fazenda que ele havia tentado evitar quando saiu de casa. Seu irmão mais velho era quem deveria assumir a fazenda — mas Colin não pôde ser encontrado. Como segundo filho, cuidar de Kildarroch caiu para Ewan.

E aqui estava ele, cara a cara com essa mula.

A mula fez outro som rude em sua direção.

"Sem cobertor esta noite também. Sem aveia — e certamente sem maçãs. Você ficará no campo a noite toda, Alice. É melhor você pensar sobre suas decisões."

"Você é duro na negociação, Ewan Murphy." A voz suave chegou até ele como um sonho, filtrando-se em sua mente lentamente. Demorou um momento para perceber que sim, isso era real — e sim, alguém estava observando ele tentar negociar com sua mula. E essa voz — era uma que ele não ouvia desde que ambos deixaram esta pequena cidade para trás. Era uma voz que ele reconheceria em qualquer lugar.

"Saoirse," ele disse ao se levantar e virar. Seu pulso acelerou, seu estômago revirou enquanto ele a observava. Era a mesma sensação que ele tinha quando menino sempre que a via. Ela estava ainda mais bonita agora, delineada pelo sol da manhã, seu cabelo ruivo iluminado como fogo.

"Nunca imaginei que você fosse um homem tão cruel com os animais." Um sorriso se espalhou pelo rosto claro de Saoirse, seus olhos azuis brilhantes e provocadores. Ela carregava uma grande cesta coberta com um pano vermelho brilhante. "Parece que, para mim, Alice merece toda a aveia da sua loja por aturar alguém como você."

"Ela certamente acha que merece."

"Ela merece. Seu pai alguma vez lhe disse que eu passava por aqui e o ajudava enquanto você estava fora? Eu conheço todos os truques de Alice. Vou lhe contar todos se você deixar."

"Isso não é—"

"Aqui." Ela se aproximou dele, os saltos das botas afundando no campo lamacento. Não havia preocupação com o decoro feminino, nenhum pensamento sobre a barra da saia roçando na lama. Nenhum pensamento sobre o fato de que ambos estavam vivendo em outros lugares há anos, que não se viam durante todo esse tempo — e ela certamente não tinha nenhuma preocupação sobre a flagrante interrupção do trabalho dele. Ela já estava no campo, carregando a cesta em sua direção e empurrando-a em seus braços. "Segure isto. Vou mostrar o que sei sobre Alice."

"Não é—"

Necessário. Não é necessário. As palavras ficaram presas em sua garganta enquanto ele observava Saoirse se aproximar da mula rabugenta e pegar seu longo nariz na mão, falando em tons baixos como uma mãe faria com uma criança. Já havia respingos de lama na saia do vestido de Saoirse, e ela tinha passado menos de cinco minutos em Kildarroch.

Não era necessário, nem apropriado — e era francamente perigoso encarar uma mula, e Alice já estava de mau humor. Mas, para sua surpresa, Alice levantou uma pata e depois outra.

O arado se movia em um zigue-zague no começo, quase sem movimento algum. Mas depois que Saoirse colocou uma mão encorajadora no flanco de Alice, ela começou a realmente se mover, andando em uma linha mais ou menos reta e puxando o arado atrás de si enquanto Saoirse caminhava ao lado.

Foi só então que Ewan percebeu que estava segurando uma cesta cheia até a borda com pão quente e fresco e dois potes de mel da primavera. Desconcertado, ele colocou o pão no toco e seguiu a mulher que caminhava ao lado de sua mula. Ela estava louca, essa mulher, e tão selvagem quanto quando eles estavam crescendo.

"Saoirse — Saoirse — pare. Você vai se machucar —"

"Não vou parar. Seu pai sempre me deixava conversar com Alice quando eu vinha visitar. Faz muito tempo, não é, garota? Somos velhas amigas."

A mula bufou, e ele poderia jurar que era em resposta à voz de Saoirse. Ele observou enquanto ela levava a mula até o final do pasto, colocando a mão ao lado de Alice, guiando-a e falando com ela o tempo todo. Quando voltaram, o arado levantando terra da próxima fileira, Ewan ficou sem palavras, e seus olhos fixados em Saoirse.

Se ela era adorável quando eles estavam crescendo, agora ela estava deslumbrante, seu corpo cheio de curvas e seus cachos flamejantes despenteados ao redor do rosto. Ele quase desviou o olhar quando ela estava novamente diante dele.

"É assim que se faz," ela disse, virando-se para acariciar o nariz da mula novamente. "Ela só precisa de uma palavra gentil e um pouco de encorajamento."

Ele pegou as rédeas dela sem dizer uma palavra. Palavras, de fato, não viriam, não quando ele estava diante de Saoirse assim. Ele pensou que nunca mais a veria, desde que ela viajou para Galway para morar na casa de sua irmã, na fazenda do novo marido. Mas aqui estava ela, em carne e osso, ruborizada e com a saia enlameada, conduzindo sua mula por um pasto não arado, realizando mais do que Ewan tinha conseguido a manhã toda.

"É costume agradecer quando alguém te ajuda com uma tarefa. Especialmente uma que você estava tendo dificuldade em realizar sozinho."

"Então, obrigado." Ele acenou com a cabeça para ela, seus olhos não saindo de seu rosto. Havia uma faísca de algo, o menor arrepio no ar entre eles.

"Trouxe uma cesta de pão e mel para você. Tem um pote de marmelada também. Minha mãe me disse que você estava em Kildarroch sozinho, então achei vim ver se estava se alimentando bem."

"Sim, vejo isso." Ele olhou para o pão, mordendo o lábio inferior. Ela tinha trazido comida muitas vezes na juventude deles, trazendo maçãs, favo de mel ou ervas do jardim deles — pequenas coisas. Ele muitas vezes as guardava para si mesmo, pensando que isso poderia aproximá-lo de Saoirse.

"Estou me virando sozinho."

"Não disse que você não estava. Apenas disse que estava verificando. E também é costume agradecer alguém —"

Ewan deu uma risada. "Obrigado pelo pão. E pelo mel."

"E pela marmelada."

"Isso também. Há mais alguma coisa que eu tenha esquecido de agradecer?"

Ela sorriu. "Acho que não. Eu te aviso se pensar em algo."

"Eu realmente aprecio." Ewan manteve o olhar de Saoirse, a menor tensão se formando em seu núcleo enquanto a olhava. Fazia tanto tempo, e ainda assim, ele se sentia em terreno instável na presença dela — como se estivesse à beira de um penhasco com vista para uma grande altura.

"Estou em casa agora — cozinhando sem parar para a mamãe, já que ela não pode mais fazer isso por si mesma," Saoirse disse, com a voz suave. "Vou trazer mais comida ainda esta semana."

O pequeno nó em seu centro ficou mais apertado. Outra entrega significaria vê-la novamente. Desejá-la era uma distração, e uma distração que ele não podia se dar ao luxo enquanto tentava desesperadamente colocar Kildarroch de volta em terreno firme.

"Estou me virando sozinho. Batatas e aveia da última colheita — estou comendo bastante."

"Ah, uma refeição emocionante para o fazendeiro cavalheiro. Você diria não a um pouco de torta de carne? Cordeiro fresco —"

O estômago de Ewan roncou um pouco ao pensar nisso, mas ele balançou a cabeça.

Saoirse o ignorou. "Vou trazer mais amanhã e depois de amanhã. Tivemos excesso de comida este ano. Foi um bom ano para as colheitas e um ano ainda melhor para a caça. Temos muito para compartilhar."

"Estou feliz que sua família tenha tido um bom ano, mas não é necessário, de verdade."

"Não vou aceitar um não como resposta. Deixe-me cuidar dos meus assuntos."

"Como o meu jantar é da sua conta, menina?" A resposta saiu mais áspera do que ele pretendia, mas Saoirse não pareceu notar, mal tomando fôlego após sua última palavra antes de passar para a próxima.

"É, se eu disser que é. E é uma boa caminhada ou passeio pelos caminhos que cortamos pela floresta todos aqueles anos atrás. Um pouco de ar fresco me faz bem de manhã. Você não pode me negar isso."

Ele suspirou. "Não estou te negando —"

"É melhor eu ir. Devo ajudar o papai a consertar o telhado do celeiro hoje, e ele vai arrancar minha cabeça se eu não estiver lá quando ele terminar com as ovelhas."

Ewan franziu as sobrancelhas, tentando imaginar Saoirse no topo do celeiro de seu pai. Não era algo adequado para uma mulher, mas ele não estava surpreso, dado o gosto de Saoirse por fazer exatamente o que não deveria em qualquer momento. E seu pai nunca foi de encaixá-la no papel de uma mulher delicada. Com quatro meninas, Declan O'Connor havia transformado todas em verdadeiras ajudantes de fazenda aos dez anos de idade. Não era de se admirar que Saoirse tivesse caído de volta nesse padrão ao retornar para casa depois de morar com sua irmã perto da cidade. Ela não era o tipo de mulher que passava os dias em uma cadeira de sala com seus bordados e livros de poemas.

"Vou voltar ao arado," ele disse, os olhos não deixando os dela.

"Muito bem, então." Ela passou as mãos pelo avental do vestido. "Diga a Alice que ela está fazendo um ótimo trabalho. E mantenha seus bolsos cheios de maçã."

Ewan acenou com a cabeça, um sorriso surgindo no canto de seus lábios. Ele sabia que passaria a manhã com maçãs nos bolsos, e provavelmente não conseguiria fazer metade do trabalho sem Saoirse ali para fazer sua mágica com Alice. Por mais que Ewan desejasse ser natural, quando se tratava de agricultura, ele certamente não era. Sempre teve jeito com cavalos e cães pastores — essas eram as melhores habilidades que oferecia ao pai. Quando se tratava de fazer uma mula arar ou memorizar as épocas de plantio, ele não se saía bem. Ele estava em seu ambiente em Dublin, usando seu charme para ser bem-sucedido como comerciante. Em Kildarroch, ele estava aprendendo um novo ofício do zero.

"Sim. Talvez eu faça isso."

Ele observou Saoirse enquanto ela se afastava, a barra de sua saia respingada de lama, suas botas cobertas pela terra preta da fazenda. Ela até andava como se fosse dona da floresta, dando passos largos, com as costas retas como se estivesse dizendo ao mundo que ela estava lá — e teria seu jeito.

Ewan balançou a cabeça, o cabelo escuro caindo sobre a testa antes de afastá-lo novamente. A coisa tensa e emaranhada se acomodou nele enquanto a observava caminhar. Ele a veria novamente, e teria que lidar com os sentimentos que tinha tantos anos atrás.

Uma vez que Saoirse MacLeish fazia um plano, ela seguia. E alimentar Ewan aparentemente fazia parte de seu plano, gostasse ele ou não.

Seu estômago roncou, e ele pegou a cesta de pão, arrancando um pequeno pedaço de um dos pães. Rico e marrom escuro, ainda fumegando no ar fresco, era uma explosão de sabor quente e reconfortante quando tocou sua língua. Ele até deixou escapar um pequeno gemido quando engoliu. Era uma comida melhor do que ele tinha desde que retornou a Kildarroch.

Ewan sorriu. Saoirse seria incorrigível... se dissesse que o pão dela causou tal reação. Ele arrancou outro pedaço e continuou com os afazeres de administrar sua fazenda, com os bolsos cheios de maçã.

Fiel à sua palavra, Saoirse aparecia com comida — na verdade, ela vinha quase todos os dias. Eles passavam pela mesma rotina toda vez. Saoirse empurrava uma cesta de comida nos braços de Ewan, e ele a agradecia com bastante relutância, dizendo que estava se virando bem sozinho. E sim — isso incluía até se alimentar.

Claramente, essa relutância não significavam nada para Saoirse. Ela lhe trazia tortas de carne e mingau fresco, maçãs assadas da colheita de outono e frango assado. Frequentemente, ela vinha a pé. Quando trazia algo mais pesado, montava seu cavalo a um ritmo lento através da floresta. Naqueles dias, ela sempre cavalgava com passos largos, em vez de montar de lado, com as saias levantadas ao redor das coxas, revelando suas longas meias de lã e botas gastas. Ela sempre fez isso — cavalgando como um homem — então não deveria tê-lo surpreendido vê-la fazendo isso novamente. Talvez fosse porque tantas mulheres... deixavam para trás a selvageria que tinham quando crianças — mas Saoirse era a garota que ele sempre conheceu, nada da vida na cidade mudava isso. Ousada e barulhenta, forte e determinada, ela era uma mulher de selvageria e chama, cavalgando pelos campos como um homem e fazendo seu espaço onde quer que estivesse.

Sua irmã muitas vezes o provocava por gostar dela. Ele realmente gostava dela — sonhava com ela muitas vezes quando era menino. Mas a família dela tinha mais dinheiro e mais educação; possuíam muito mais terras. Declan O'Connor se destacava na pequena comunidade de Kilkenny; o pai de Saoirse era um homem de boa reputação com quatro lindas filhas, cada uma das quais ele esperava casar com homens ricos com mais propriedades do que Ewan poderia sonhar. Saoirse poderia se casar e ser uma mulher rica em algum lugar assim que domasse um pouco da selvageria dentro dela. Ele nunca foi uma perspectiva real para um namoro. Ele passou tempo suficiente ao redor de Declan como adolescente — não foi rude; era simplesmente um fato.

Ainda assim, aqui estava ela novamente, uma presença constante em sua vida, tão previsível quanto as chuvas rolando pelos brejos, tão constante quanto o nascer do sol.

Em uma manhã particularmente sombria, o ar da primavera ainda frio, Saoirse apareceu com uma torta de carne quente em suas mãos e uma garrafa de hidromel fino em uma bolsa pendurada no ombro.

"Acha que não me engordou o suficiente?" Ewan caminhou até ela, um sorriso surgindo em seus lábios. Ele esperava pelas visitas dela — apesar de insistir que estava cuidando de si mesmo, ele se acostumou com a presença dela em sua vida novamente. E embora ele não fosse alguém que buscasse companhia na maioria dos dias, ele aguardava por ela, uma luz na monotonia de tentar fazer uma fazenda funcionar. Era confortável — ela tinha seu lugar como sua amiga e nada mais. E ele podia vê-la, observá-la, e manter aquela tensão dentro de si.

"Sim. Isso vai colocar carne nesse esqueleto magro," ela disse com uma risada.

Ewan deu uma risada. "Está me chamando de magro agora? Isso nunca me acusaram de ser."

Com mais de um metro e oitenta de altura, ombros largos e musculosos, Ewan tinha uma presença intimidadora. Ele já havia sido expulso de tavernas... em Dublin por mais de uma briga.

Saoirse sorriu. "Eu vou julgar isso. E eu julgo que você deveria parar e partir o pão comigo por um momento. Tenho uma ideia para você."

"Uma ideia? Por que isso soa como se eu estivesse no lado errado do coice de uma mula?"

"Ah, isso é porque você está intimidado pelo meu intelecto e minha inclinação por planos brilhantes." Ela já estava caminhando em direção à pequena casa na extremidade da propriedade da fazenda, acenando para ele segui-la. "Isso é verdade," ele gritou para ela. "Sempre fui."

Não era muito apropriado para ele estar sozinho com uma mulher dentro de sua casa — mas era Saoirse, então quem dos vizinhos distantes veria ou se importaria? Ele deu uma olhada ao redor e não viu ninguém nas colinas ondulantes. De qualquer forma, ele sabia que ela não se deixaria dissuadir. Ele fez a única coisa que podia fazer e, impotente perante ela, a seguiu.

Quando ele se sentou na pequena mesa de sua cozinha, ela colocou a torta entre eles. Ela pegou pratos e talheres e serviu dois copos de hidromel, um para cada um deles. Quando ela se sentou do outro lado da mesa, ela estava ruborizada, mechas soltas de cabelo ruivo escapando de suas tranças. O peito de Ewan se apertou, aquela familiar reviravolta de desejo surgindo no fundo do seu estômago. Normalmente, eles ficavam a uma distância segura um do outro, mas ali estava ela, sentada em sua cozinha, seus joelhos quase tocando os dele debaixo da mesa.

Ele teve o cuidado de continuar olhando para o rosto dela e não deixar seus olhos vagarem para a linha elegante da clavícula ou para as curvas suaves de seus seios. Ele deixou seus olhos vagarem com muita frequência quando ela o visitava na fazenda — mas assim, ela notaria. Ela o veria; ela sentiria o desejo que ele mantinha, escuro e profundo, dentro dele.

Tantas vezes na sua juventude, eles estiveram próximos assim. Mas parecia diferente — mais intenso agora, com ambos crescidos em seus corpos, adultos em todos os sentidos da palavra.

"Estive pensando..." Ela começou, levantando seu copo de hidromel aos lábios. Seus lábios estavam macios e rosados quando ela abaixou o copo, molhados de hidromel e tentadores. "Eu sei que você não está onde quer estar com as colheitas. Eu tenho experiência com esse tipo de coisa, e meu pai não precisa da minha ajuda desde que contratou um novo ajudante de fazenda. Eu sei que não há dinheiro suficiente para um ajudante de fazenda em tempo integral para te ajudar, então pensei em oferecer minha ajuda."

Ewan engoliu contra o nó que subia em sua garganta. Seu pai já havia contratado ajudantes de fazenda antes, mas apenas no auge da colheita. Os homens da família Murphy eram autossuficientes — não eram do tipo que aceitava ajuda. E além disso, não era necessário. "Saoirse," ele ouviu a si mesmo dizendo. "Você não pode fazer isso."

"Eu conheço bem uma fazenda. E sou boa com os animais. Você precisa de ajuda —"

"Você assume que eu preciso de ajuda." Sua voz saiu de forma cortada de um jeito que ele nunca havia sido com Saoirse antes. Mas ele continuou, seu tom ficando ainda mais severo. "Eu caí em uma situação difícil, mas mantive Kildarroch de pé."

"Sim, eu sei. Você fez um bom trabalho. Mas eu poderia ajudar a melhorar ainda mais."

"Estou bem sozinho."

Saoirse apertou o copo de hidromel com força. "É verdade — você está. Mas eu tenho o conhecimento de uma garota de fazenda, e posso te ajudar. Se não fosse por mim, você não estaria com carne nos ossos."

"Eu realmente aprecio o que você me deu," Ewan concedeu. "Mas eu tenho bastante para comer."

Saoirse ergueu uma sobrancelha, assentindo para os balcões vazios na cozinha dele. "Seus cofres estão vazios, e eu apostaria que seu porão de raízes está quase vazio agora. Seu pai não trabalhou o suficiente nas últimas estações para te sustentar. Quando foi a última vez que você abateu até mesmo uma galinha nesta fazenda?"

"Eu sou um caçador capaz também, sabia."

"Você não tem tempo para caçar. Está ocupado cuidando dos campos, e as colheitas já estão te superando."

"Eu não posso aceitar."

"É típico de um homem não ver o que está bem na sua frente. E o que está na sua frente agora é uma boa oferta de ajuda."

"Eu apreciei a comida, mas não vou aceitar ajuda, e certamente não de—" Ele parou. Havia algumas linhas que ele não deveria cruzar, alguns limites que ele não queria explicar. Se Saoirse estivesse aqui todos os dias — ele não poderia imaginar a distração. E não havia mundo em que ela devesse estar desperdiçando seu tempo com ele e sua fazenda.

"Certamente não de mim? É isso que você ia dizer?" Saoirse piscou e fungou forte. Ela se levantou, segurando a mesa com força. "Eu vou embora. Fique com a torta de carne. Tenho certeza de que serei tola o suficiente para voltar."

"Saoirse — eu simplesmente não posso—" Ele se levantou, começando a segui-la até a porta.

Ela parou, virando-se para ele. "Não me siga. Eu vou embora agora."

Naquela noite, o sono não veio facilmente para Ewan. Ele continuava pensando na conversa deles, na maneira como ela se inclinou na direção dele, perto o suficiente para que ele pudesse estender a mão e colocar sua mão no ombro dela. Perto o suficiente para roçar seus dedos sobre a pele clara dela, perto o suficiente... prender um cacho solto atrás da orelha dela.

E ele não conseguia parar de pensar nas palavras que disse — e na maneira como disse.

Ele se irritou com a sugestão dela; ele se fechou quando ela lhe trouxe uma simples oferta de ajuda. Ela estava certa, também. Era uma ajuda de que ele precisava desesperadamente. Se ele continuasse trabalhando na fazenda no mesmo ritmo em que estava, mal conseguiria se sustentar na época da colheita. E ele precisava de mais dinheiro para manter Kildarroch vivo. Ele sentiu o peso de sua vida solitária atingindo-o mais forte do que nunca. Não poderia fazer mal ter Saoirse para ajudá-lo.

Ele fechou os olhos, deixando sua mente vagar. Ele tinha sido capaz de deixar de lado seus pensamentos sobre Saoirse, os devaneios e fantasias onde ele esmagava seus lábios juntos, corpos pressionados firmemente, sem espaço entre eles. Quando ela estava apenas de passagem, era fácil o suficiente ignorar o calor que sentia, as ondas de excitação que desciam por sua espinha. Mas se ela estivesse perto dele, dia após dia, essa tentação cresceria — e a pressão disso aumentaria e aumentaria até que ele não pudesse mais ignorá-la.

Ele se virou na cama. Ele poderia ser racional sobre isso — ele poderia ser homem o suficiente para admitir quando precisava de ajuda. Ele poderia, pelo menos, reconhecer que ela estava certa sobre isso, que ele estava quase afundando. Ele poderia agradecer a ela pela sua gentileza. E talvez ele pudesse aceitar sua oferta. Ele era, afinal de contas, não um animal. Ele poderia resistir ao impulso de tocá-la, de segurá-la, de mostrar a ela as maneiras que ele conhecia de fazer uma mulher se dobrar à sua vontade. Ele poderia ignorar todos esses impulsos.

Não era impossível.

O sono finalmente o levou para as primeiras horas da manhã. Ele acordou não muito tempo depois com o canto do seu velho galo. Ele realizou suas tarefas matinais na casa antes de calçar suas calças e botas, colocar sua jaqueta na porta. Ele iria até a fazenda de Saoirse naquela manhã. Ele se desculparia e consertaria as coisas, diria a ela que talvez ela pudesse ajudá-lo por um tempo. Mais importante, ele a agradeceria.

Quando ele abriu a porta, piscou forte. Sua mente não conseguia conciliar o que estava vendo. Era Saoirse, seu cabelo ruivo preso com um lenço, um avental por cima do vestido,

Ela estava jogando comida para as galinhas e conversando com elas o tempo todo.

"Saoirse", ele disse, com a voz rouca.

Ela se virou e deu-lhe um meio sorriso. "Manhã agradável, não é, Ewan?"

"Sim, é."

"Pensei em começar o trabalho na fazenda." Saoirse colocou as mãos nos quadris como se estivesse se preparando para mais uma troca verbal.

"Eu ia caminhar até sua casa—" Ewan passou os dedos pelo cabelo.

"E?"

"E pedir desculpas."

"Ah é? Você ia? Bem, onde está—o pedido de desculpas?"

Ewan deu uma risadinha. "Me desculpe. Aqui está. Eu sei que preciso de ajuda. Mas meu orgulho atrapalha."

"Você? Orgulho? Nunca teria imaginado tal coisa."

"É meu orgulho. E minha convicção de que posso administrar este lugar."

"Você pode—você está administrando uma boa fazenda, Ewan—"

"Deixe-me terminar. Eu aceito sua ajuda. E é muito apreciada. Eu ia dizer tudo isso também. Mas parece que você começou bem mesmo assim."

"Eu decidi que não ia aceitar um 'não' como resposta."

Ewan riu. "Parece a garota que eu sempre conheci."

"Eu sou mais do que apenas aquela garota, Ewan Murphy. E seria sensato reconhecer isso. Estou aqui para ajudar você, e aceitar isso vai torná-lo um homem ainda mais forte do que você já é."

"Isso é evidente."

"Seu pai frequentemente aceitava minha ajuda. E ele era um homem forte no auge da sua profissão."

"Isso ele era."

"Magnus Murphy era um bom homem—e um verdadeiro patife. Mas um bom fazendeiro."

"Ele era todas essas coisas." Ewan engoliu em seco. Houve uma onda de emoção em seu núcleo, mas ele a conteve.

"Você é bem parecido com ele, sabe."

"Não sei sobre isso," disse Ewan, "mas vou aceitar de qualquer maneira."

"É melhor," disse Saoirse.

Sem dizer outra palavra, Saoirse continuou a tarefa de alimentar as galinhas, e em pouco tempo, eles caíram em um silêncio companheiro, trabalhando lado a lado.

Isso quase certamente era uma ideia terrível. Mas com uma fazenda para administrar e um nome de família para manter, esse era o caminho de menor resistência. Ele só teria que sobreviver ao efeito que Saoirse O'Connor tinha sobre ele.

Continua ....

Tradução livre de podcast publicado originalmente no Dipsea.

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